eBook: cosa sono, come funzionano e dove acquistarli

07 June 2021 / Di Samuele Fraternali / 0 Comments

Il mercato dei libri digitali, i cosiddetti eBook, è in continua espansione. In quest'articolo esploriamo le caratteristiche che rendono questi contenuti il fiore all'occhiello dell'editoria digitale, con un focus sui principali formati, le piattaforme distributive e i numeri chiave del mercato italiano.

 

Cos'è un eBook: significato e formati

Un eBook è un libro in formato digitale, fruibile tramite computer, dispositivi mobili e device dedicati (gli eReader). L’eBook è quindi disponibile in vari formati in funzione delle specifiche di visualizzazione e di dispositivi che ne consentono la lettura.

Cosa rende l’eBook differente dagli altri documenti testuali in formato digitale? Di fatto l’elemento differenziale risiede nel design del documento, pensato e realizzato per riprodurre il più fedelmente possibile la lettura digitale di un libro (ad esempio lo scorrimento delle pagine o l’inserimento di un segnalibro). Inoltre, grazie alla natura digitale, negli eBook è possibile inserire hyperlink ed elementi multimediali, e sfruttare in tempo reale vocabolari e dizionari. Con la presenza di questi elementi di arricchimento si parla di “enhanced eBook”.

L’eBook è disponibile in vari formati. Il formato base - e più diffuso - è quello testuale. Esistono poi eBook basati sulle immagini, formato più idoneo per fumetti e libri d’arte. Infine, l’eBook può essere realizzato anche in formato audio: in questo caso parliamo di audiolibri.

 

Le migliori piattaforme per leggere, scaricare e acquistare un eBook

L’offerta e la distribuzione di e-book avvengono con due principali tipologie di servizio: d

  • a un lato troviamo le piattaforme di distribuzione che offrono i loro contenuti tramite la sottoscrizione di un abbonamento che permette la lettura di un numero limitato o illimitato di titoli;
  • dall’altro troviamo i vari store digitali, di proprietà sia delle case editrici sia dei produttori di device, dove si possono comprare, noleggiare o ottenere gratuitamente titoli singoli.

Un elemento che contraddistingue il mondo degli e-book è la possibile creazione di un ecosistema digitale in cui chi distribuisce libri digitali fornisce anche il supporto tecnologico per leggerli, come nel caso del Kindle di Amazon o dell’e-reader Kobo, con vantaggi per l’utente in termini di customer experience.

I consumatori italiani possono fruire di contenuti in lingua italiana o straniera tramite servizi e piattaforme come Kindle Unlimited, Scribd, Kobo, Apple Books, Google Play e Huawei Books. Tra i principali store italiani su cui trovare e-book ricordiamo IBS, Mondadori Store e LaFeltrinelli.

 

eBook e prestito bibliotecario

Benché parliamo di libri digitali, è possibile leggere gli eBook anche tramite il mezzo del prestito bibliotecario. Tramite il sistema bibliotecario tradizionale, mediante la logica del prestito, è possibile fruire sia di contenuti editoriali (libri, quotidiani e magazine) sia di contenuti audio e video (film e registrazioni). Le biblioteche digitali svolgono la medesima attività di quelle tradizionali, senza alcun vincolo di luogo o di orario per l’accesso.

Il principale attore nell’ambito del prestito bibliotecario in Italia è MLOL, che offre online i contenuti di oltre 5.000 biblioteche. L’offerta di contenuti è destinata ai soli iscritti alle biblioteche fisiche dislocate nel Paese.

 

Il mercato degli eBook in Italia

Secondo i dati dell’Associazione Italiana degli Editori (AIE), il valore delle vendite di eBook in Italia è cresciuto nel 2020 del +37% arrivando a 97 milioni di euro. Di pari passo (+36,6%) è cresciuto anche il numero di copie vendute.

La situazione di emergenza sanitaria del 2020 ha impattato positivamente sul mercato degli eBook favorendone l’acquisto e la fruizione. Si tratta di un cambiamento destinato a non placarsi nel 2021: le prime rilevazioni dell’AIE, infatti, parlano di una crescita del download di eBook del 54,4% nel primo trimestre.

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Direttore dell’Osservatorio Digital Content e Senior Advisor dell'Osservatorio eCommerce B2c Netcomm