Il vero significato di Cloud Computing

È la piattaforma abilitante per la trasformazione digitale. Ma non solo. Oggi, il Cloud è un'ecosistema ricco di strumenti che possono essere interconnessi in infiniti modi per creare valore per l'impresa. Servizi di Intelligenza Artificiale, analisi dati da dispositivi che sfruttano l'Internet of Things, creazione di startup innovative: tutto orbita attorno alla cosiddetta "nuvola", in grado mai come negli ultimi anni di integrare e abilitare quest'offerta sempre più sofisticata di tecnologie. Da qui nasce la nostra guida. Una pratica guida per orientarsi nel mondo del Cloud Computing, partendo dai suoi aspetti basici e teorici fino a toccare quelli più pratici e concreti.

Partiamo da una definizione. Anzi da più di una. Possiamo definire il Cloud da due diverse prospettive.

Dal punto di vista tecnologico, secondo la definizione del NIST (National Institute for Standards and Technology), il Cloud Computing è un insieme di servizi ICT accessibili on-demand e in modalità self-service tramite tecnologie Internet, basati su risorse condivise, caratterizzati da rapida scalabilità e dalla misurabilità puntuale dei livelli di performance, in modo da poter essere pagati in base al consumo.

Dal punto di vista commerciale, il Cloud Computing permette di ridurre complessivamente i costi della tecnologia in quanto l’aggregazione di diversi profili di domanda su risorse condivise permette di raggiungere economie di scala oltre ad abilitare l’erogazione scalabile e flessibile dei servizi. Attraverso questo paradigma, l’Information Technology diventa un servizio acquistato in base alle reali esigenze aziendali e pagato in base agli effettivi consumi. In questo modo, il rischio legato ai progetti IT si riduce notevolmente in quanto si passa da un investimento in capitale fisso a spese operative correnti e variabili. .


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Negli ultimi anni, il Cloud Computing è andato affermandosi nelle aziende come nuovo ed essenziale modello di fruizione delle tecnologie ICT (Information & Communication Technology). Questa innovazione permette di accedere ai servizi aggiornati e tecnologicamente avanzati di un service provider attraverso la rete, pagandoli direttamente al consumo. In questo modo, la gestione interna dell’Information Technology diventa molto più asset-light e il time-to-market della digitalizzazione viene notevolmente ridotto. Detto dell'importanza e del significato del Cloud Computing, possiamo esplorare i diversi elementi che contribuiscono a modellare la "nuvola": sistemi informativi, servizi, infrastrutture, modelli di Cloud Ibrido, vantaggi, opportunità per le imprese, professioni, trend, mercato e applicazioni varie. Tutto raccolto in questa guida, scritta con il contributo fondamentale dell'Osservatorio Cloud Transformation, da anni punto di riferimento culturale sul tema.

Approfondiremo:

Facciamo un passo in avanti: come declinare i diversi servizi offerti dal Cloud? Sono almeno due le classificazioni possibili. Nel primo caso il Cloud si classifica in base al posizionamento rispetto ai layer architetturali del sistema informativo aziendale. Individuiamo tre tipi di nuvola separati, ma dal confine molto labile: IaaS (Infrastrucutre as a Service), PaaS (Platform as a Service) e SaaS (Software a Service). La seconda classificazione guarda invece alle tipologie tecnologiche e alle differenti modalità di implementazione dei servizi Cloud: Cloud Privato, Cloud Pubblico, Community Cloud.

infrastructure as a service

Infrastructure as a Service (IaaS)

 

Il provider offre all’utente risorse di calcolo sulle quali installare e gestire autonomamente le proprie applicazioni.

I servizi infrastrutturali o Infrastructure as a Service (IaaS) comprendono risorse di networking, capacità di storage, capacità elaborativa e lo strato di virtualizzazione; tali risorse possono essere utilizzate in modo scalabile e flessibile in base alle reali esigenze del business. Le risorse infrastrutturali vengono erogate da un provider esterno o dalla Direzione ICT sulla base di SLA concordati e il cliente le può utilizzare per installare i suoi applicativi, gestendoli in autonomia. Il termine IaaS rappresenta quindi un’evoluzione dell’offerta di mercato tipica dei servizi di virtual hosting tradizionali, ed è caratterizzata da una maggiore flessibilità nell’aumentare o ridurre il livello di risorse utilizzate e per le quali si paga il servizio. Rispetto al virtual hosting tradizionale, i servizi di “Infrastructure as a Service” sono tipicamente caratterizzati da una granularità più fine nella selezione delle risorse da utilizzare, dalla possibilità di espandere notevolmente il livello di risorse utilizzate, dalla possibilità di lasciare che tale utilizzo sia variato direttamente dall’utente o anche in modo automatico – sia in aumento sia in diminuzione – senza la necessità di modifiche contrattuali ma fatturandone a consuntivo l’effettivo utilizzo. L’offerta di servizi IaaS richiede che il fornitore si doti di un’infrastruttura di tipo Cloud, anche se l’enfasi attualmente presente su queste tematiche sta portando alcuni fornitori di servizi di virtualizzazione a offrire forme contrattuali maggiormente flessibili, in ottica di IaaS, pur non disponendo ancora di una vera e propria infrastruttura di tipo Cloud.
platform as a service

Platform as a Service (PaaS)

 

Il provider offre all’utente, già preconfigurate, piattaforme ottimizzate per lo sviluppo, il testing e l’erogazione di applicazioni custom.

Gli strumenti tipicamente inclusi in una piattaforma PaaS sono sistemi operativi, sistemi di sicurezza, sistemi di gestione di database, application server, servizi di integrazione, strumenti di business process management (BPM) e ambienti di sviluppo software. Il cliente controlla e si occupa di alcuni aspetti della piattaforma, mentre l’infrastruttura sottostante viene gestita in modo trasparente dal service provider o dalla Direzione ICT interna. Le soluzioni PaaS vincolano le aziende alle tecnologie e all’ambiente applicativo predisposto dal fornitore, talvolta costituito da soluzioni proprietarie che limitano la possibilità di migrazione ad altri fornitori. Per garantire la necessaria flessibilità, i fornitori di servizi PaaS devono dotarsi di una infrastruttura di Cloud Computing proprietaria o si devono avvalere dei servizi offerti da un provider IaaS.
software as a service

Software as a Service (SaaS)

 

Il provider offre all’utente applicazioni pronte all'uso gestite su un’infrastruttura Cloud.

I servizi applicativi sono compresi nel modello Software as a Service (SaaS), ove l’utente finale accede in modalità on-demand tramite tecnologie Internet a servizi di diversa natura, sostenendo costi in base al loro effettivo consumo (ad esempio in base al numero di utenti mensili). Le applicazioni tipicamente fruite in modalità as a Service possono essere a titolo esemplificativo: software di produttività individuali o servizi di Unified Communication & Collaboration. Un provider SaaS è anche responsabile di fornire la potenza di calcolo, le risorse di archiviazione e di rete per eseguire l’applicazione, dotandosi di una propria infrastruttura o a sua volta avvalendosi di servizi offerti da altri fornitori. Le applicazioni vengono erogate in modo elastico e scalabile da un service provider o dalla Direzione ICT aziendale a diversi interlocutori interni o a partner esterni. L’utente finale fruisce del software in modalità trasparente rispetto all’ infrastruttura sottostante e dispone solo di limitate possibilità di personalizzazione. L’offerta di soluzioni SaaS nasce come evoluzione più flessibile dei tradizionali servizi ASP (Application Service Provider) da cui si distingue per un’architettura software di tipo "multitenant". Dal punto di vista infrastrutturale, il SaaS non richiede necessariamente l’utilizzo di un’infrastruttura Cloud (il SaaS è nato prima della diffusione delle infrastrutture Cloud), ma può beneficiare della maggiore flessibilità nell’utilizzo delle risorse hardware offerta dall’adozione di tali architetture. È importante sottolineare che sul mercato molte soluzioni ASP vengono oggi proposte sotto l’etichetta SaaS, pur non rispettando realmente i principi sopra descritti come la multitenancy e la flessibilità di pagamento in base all’effettivo livello di utilizzo.
cloud privato

Cloud Privato

 

L’infrastruttura rimane dedicata esclusivamente all’organizzazione utente, che ne ha il pieno controllo.

Il Cloud Privato può risiedere nel data center dell’impresa stessa, rimanendo sotto la gestione del personale interno, oppure può essere affidato ad un fornitore esterno specializzato, diventando quindi un Managed Private Cloud. In quest’ultimo caso, gli asset fisici sono di proprietà dell’azienda e solo la gestione del data center è affidata all’operatore terzo. Inoltre, esiste il caso del Hosted Private Cloud, in cui le infrastrutture vengono ospitate sul data center del fornitore, al quale vengono affidate anche le operazioni di manutenzione e di gestione.
cloud pubblico

Cloud Pubblico

 

L’infrastruttura è di proprietà del service provider che eroga servizi disponibili al pubblico attraverso Internet su risorse condivise da più utenti.

Gli investimenti infrastrutturali sono interamente sostenuti dal fornitore, mentre il cliente paga a consumo solamente per i servizi effettivamente fruiti.
community cloud

Community Cloud

 

L’infrastruttura è condivisa da un numero limitato di organizzazioni, come un consorzio di imprese.

Gli investimenti necessari alla realizzazione dell’infrastruttura e il controllo della stessa sono ripartiti tra gli enti partecipanti alla community. Ugualmente al Cloud Privato, il Community Cloud può essere Hosted, Managed oppure ospitato e gestito internamente.
cloud paas

Tra i modelli di servizio visti in questa guida, il PaaS è quello che presenta le opportunità più interessanti (ma anche quelle meno esplorate) per le imprese. Questo perché nel Platform as a Service confluiscono i pregi dei più diffusi modelli SaaS e IaaS, ma non solo. Proviamo ad entrare più nel dettaglio di questo modello di servizio Coud, rispondendo a tre domande fondamentali: cosa significa Platform as a Service, come funziona e perché svolge un ruolo fondamentale per il futuro tecnologico delle aziende.
>> Scopri di più sul Platform as a Service

cloud ibrido

Cloud pubblico o privato? Oggi i Sistemi Informativi sono Hybrid Cloud e Multi Cloud. E le aziende devono imparare a sfruttare con flessibilità e dinamicità queste tecnologie eterogenee in modo da percepire il meglio di ognuna e costruire un Cloud sempre più “su misura”. Un ambiente Hybrid Cloud utilizza sia Cloud pubblico che privato con l’obiettivo di trarre il meglio delle varie modalità. Ci sono poi gli ambienti Multi Cloud che rappresentano una sfida ulteriore, con ancora più funzionalità, vantaggi e opportunità.
>> Scopri di più sul Cloud Ibrido

La Cloud Migration è un percorso di cambiamento fluido e pone continuamente nuove sfide alle Direzioni IT, che oggi si trovano di fronte a sistemi ibridi, distribuiti e complessi dove confluiscono i diversi mondi del Public e del Private Cloud. In questo quadro la vera sfida da affrontare è il passaggio verso l’Hybrid & Multi Cloud. Parafrasando, migrare verso un modello di Cloud Ibrido significa andare oltre la connessione statica dei servizi infrastrutturali e lavorare con una logica nuova e dinamica orientata alla flessibilità.
>> Scopri di più sulla Cloud Migration

cloud computing migration

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Il Cloud Computing in azienda

Da criticità a opportunità: è un po’ questo il percorso che stanno facendo le imprese italiane nei confronti del Cloud Computing. Un approccio più consapevole e maturo, sta portando questa tecnologia ad essere centrale in molti processi aziendali. Le nostre aziende hanno ormai iniziato il percorso verso il Cloud e, anzi, lo hanno reso parte integrante della propria strategia IT, ritenendolo una soluzione preferenziale per la realizzazione di nuovi progetti, se non addirittura una scelta obbligata.

cloud computing vantaggi per aziende

Il Cloud è visto come un alleato da tre aziende su quattro, che lo ritengono un elemento chiave per introdurre innovazioni, altrimenti troppo onerose da realizzare internamente in termini di tempi, costi e competenze. Ed è grazie alla Cloud Transformation che l’IT può uscire dalla tradizionale visione che lo rappresenta come un centro di costo per rendersi vero promotore e abilitatore del cambiamento a livello aziendale. Ma andiamo a vedere quali sono i reali benefici apportati.
>> Scopri i veri vantaggi del Cloud Computing

cloud computing professioni

Se da un lato il Cloud diventa sempre più presente all’interno delle imprese, dall’altro apre la strada a nuove esigenze in fatto di competenze. Proprio le competenze diventano un fattore chiave per poter cogliere tutti i benefici di questo trend abilitante. E non è un caso, allora, che analizzando chi oggi non utilizza il Cloud, emerge che nella maggior parte dei casi lo fa proprio per la mancanza di un mix adeguato di competenze. Nuove skills e nuovi ruoli professionali si affacciano alle porte.
>> Scopri le competenze di un Cloud Specialist

Detto di cos'è il Cloud Computing, di come si declina e di come impatta le aziende, è il momento di tracciare la strada per il futuro della tecnologia. L'Hybrid-Multi Cloud, come visto, è il Sistema Informativo del futuro, ma anche del presente. Quali altre tendenze stanno facendo breccia nell'universo Cloud? L'Osservatorio Cloud Transformation, dopo un'analisi svolta su un significativo numero di fonti secondarie internazionali, ha individuato i principali trend evolutivi del mercato Cloud a livello globale. E quello che ne è venuto fuori è un quadro sempre più interessante.   >> Scopri i trend Cloud da tenere d'occhio per il 2019

cultura cloud

CLOUD
CULTURE


Il cambiamento che stanno vivendo le Direzioni IT aziendali: una vera e propria rivoluzione che tocca ruoli professionali, modelli organizzativi e competenze.

intelligent cloud

INTELLIGENT CLOUD


Non è altro che la nuvola che si rende piattaforma end-to-end per lo sviluppo e l’erogazione di algoritmi di Machine Learning e Artificial Intelligence.

cloud native

ARCHITETTURE CLOUD NATIVE


Le architetture applicative Cloud Native sono le logiche di progettazione applicativa tipiche dei servizi Cloud, votate a modularità, scalabilità e standardizzazione.

security cloud

CYBER
INTELLIGENCE


È un trend abbastanza legato a quelli precedenti, poiché nel governo di ambienti Hybrid e Multi Cloud la sicurezza è oggi diventata un tassello chiave.

edge computing

EDGE
COMPUTING


Sono le opportunità legate ai dati provenienti dagli oggetti connessi. Nel mondo del Cloud questo trend trova un elemento tecnologico abilitante.

agile cloud computing

AGILE & AUTOMATION


È la necessità di aumentare la produttività dello sviluppo e del rilascio delle applicazioni per rendere l’azienda più efficace nel rispondere ai cambiamenti.


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cloud mercato italia

Il Cloud ha raggiunto l’età della ragione. Lo confermano i numeri e le tendenze internazionali. Siamo davanti a un mercato in forte crescita, anno su anno. Gli ultimi dati provano che è in corso un cambiamento rilevante nel ruolo giocato da queste tecnologia. In Italia, i progetti di trasformazione per le infrastrutture critiche e la specializzazione dell’offerta di servizi verticali e “core” sono diventati la norma in molti ambiti e settori di impresa.
>> Scopri i numeri del mercato Cloud italiano

cloud computing nella pa

Il rapporto fra innovazione e Pubblica Amministrazione è costellato, ancora, da ritardi sistemici evidenti. Ma l’utilizzo del Cloud nel settore pubblico è una grande opportunità per evolvere verso una gestione sistemica delle risorse informatiche del Paese in risposta alla crescente esigenza di razionalizzare la spesa pubblica. Oggi la maggior parte della spesa IT della Pubblica Amministrazione è dedicata a servizi installati su macchine locali (on-premises). Ma le previsioni...
>> Scopri di più su Cloud e PA

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