Space Economy: cos'è e perché è un trend che interessa tutti

creato il / aggiornato il / Di Carlo Negri / 0 Commenti

Oggi sentiamo parlare sempre più spesso di Space Economy. Un grazie in questo senso va alla straordinaria azione visionaria e futuristica di Elon Musk che sta catturando anche gli animi più scettici rispetto alle potenzialità che lo spazio offrirà nel futuro. In pochi si immaginano però come la Space Economy sia qualcosa che può concretamente offrire risposte valide alle esigenze e alle problematiche più complesse che le imprese (e non più solo governi) operanti in svariati settori stanno in questo momento già approcciando.

Per l’Osservatorio Space Economy del Politecnico di Milano questo fenomeno di frontiera si concretizza nella combinazione di tecnologie spaziali e digitali utili a sviluppare opportunità tecnologiche e di business impattanti in diversi settori, portando alla generazione di una nuova catena del valore cross-settoriale e cross-tecnologica.

Space Economy: le definizioni principali

Anno dopo anno il perimetro dell’ecosistema della Space Economy si amplia: accanto ad attori tradizionali della space-industry un numero crescente di aziende non-space stanno oggi sviluppando nuovi prodotti e soluzioni per applicazioni spaziali. Similmente la platea dei clienti, in larga misura ancora di natura istituzionale, si sta estendendo a soggetti privati afferenti a settori diversi, quali quelli assicurativo, energetico, dei trasporti o dell’agricoltura.

Si tratta di player che hanno iniziato a sperimentare in modo strutturato le tecnologie spaziali per innovare il proprio modello di business. Il percorso è ancora agli inizi e per facilitare l’avvicinamento di un numero sempre maggiore di attori, come Osservatorio abbiamo predisposto un Glossario con tutti i termini chiave per familiarizzare con la Space Economy.

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Quanto vale la Space Economy e quali opportunità offre alle aziende

Le tecnologie dello spazio, opportunamente combinate con le più avanzate tecnologie digitali abilitanti, rappresentano il trend tecnologico e di business che caratterizzerà la possibilità per molte imprese, in svariati settori, di accrescere la propria competitività su scala globale attraverso l’innovazione a tutti i livelli – dal prodotto/servizio, ai processi, sino al modello di business complessivo.

Secondo i dati dell’ultimo report di Euroconsult il valore della Space Economy a livello mondiale nel 2022 vale circa 460 miliardi di dollari. Un fenomeno concreto già in atto e destinato a crescere nei prossimi anni, grazie alla crescita di domanda da parte di attori pubblici e privati.

L’ecosistema di attori della Space Economy include:

  • aziende della Space Industry, impegnate nelle attività di ricerca, sviluppo e realizzazione delle infrastrutture spaziali abilitanti (“upstream”);
  • aziende dell’offerta di soluzioni e servizi digitali (e.g. IT provider, system integrator, società di consulenza) e centri di ricerca specializzati che si occupano ricerca, sviluppo e implementazione delle più avanzate tecnologie digitali (“downstream”);
  • aziende della domanda, interessate a nuove applicazioni d’uso e servizi derivanti dall’utilizzo combinato di tecnologie spaziali e digitali (“end-user”);
  • policy maker, enti e istituzioni nazionali ed internazionali che governano e regolamentano l’ambito della Space Economy.

Nel video che segue sono descritte le principali funzionalità dei servizi oggi erogati sulla terra che sono abilitati dall’utilizzo combinato di tecnologie spaziali e digitali.

Alcuni esempi concreti di Space Economy

Dal settore assicurativo all’agricoltura, dalla logistica alla sanità, passando per il comparto energetico sono molteplici le aree in cui l’utilizzo di dati provenienti dallo spazio per contribuire a innovare il modello di business delle imprese.

Nel settore assicurativo la precisione dei dati satellitari è di estremo supporto al fine di redigere polizze sempre più customizzate ed effettuare perizie da remoto attraverso le immagini satellitari, con un potenziale cost-saving sui premi versati dai clienti finali.

L’Asset Tracking nei trasporti, ossia il monitoraggio costante e puntuale di flussi di merci tra luoghi diversi, è sempre più abilitato da tecnologie di localizzazione spaziale. Infine, un mercato importante è rappresentato dall’Agrifood laddove, viste le ampie aree da controllare, il monitoraggio dei campi e del raccolto e l’efficientamento dell’agricoltura di precisione.

Economia dello Spazio: una rivoluzione da non ignorare

Siamo difronte a una rivoluzione analoga a quella di internet e del digitale di vent’anni fa. E non ci sono aziende che possono permettersi di ignorare questa rivoluzione. Vent’anni fa si parlava con scetticismo della “new economy” o di “digital economy”, oggi di internet e del digitale non possiamo farne a meno. Le imprese che stanno intercettando e che sfrutteranno con tempismo le opportunità di business offerte dalla combinazione di tecnologia digitale e spaziale avranno un importante vantaggio competitivo negli anni avvenire.

Investire in innovazione e sfruttare i trend tecnologici più promettenti diventa ancor più rilevante in tempi di crisi straordinaria come quella odierna. Le istituzioni europee e nazionali hanno mostrato sensibilità notevole rispetto alle potenzialità della Space Economy: l’UE ha destinato al settore spazio un budget pari a 14,8 miliardi tra il 2021 e 2027 e anche in Italia sono innumerevoli le risorse che il PNRR destina allo Spazio. L’Italia, infatti, mantiene un ruolo di primo piano nell’ambito Osservazione della Terra. Tuttavia, il rischio che in un momento di forte crisi si perda focus ed attenzione su questi temi – come avvenuto per gli investimenti in startup del settore – esiste e va combattuto, diffondendo cultura e sensibilizzando il sistema Paese a tutti i livelli, dalle imprese alle istituzioni.

Per approfondire: leggi il comunicato stampa sul mercato della Space Economy

L’Osservatorio Space Economy

L’Osservatorio Space Economy si propone come punto di riferimento permanente a livello nazionale nello studio delle opportunità tecnologiche e dei relativi impatti di business della Space Economy, con l'obiettivo di accelerare processi di innovazione cross-settoriali combinando le più avanzate tecnologie spaziali e digitali per generare un ampio portafoglio di servizi.

Le opportunità tecnologiche e di business generate potranno contribuire alla creazione di valore tangibile e intangibile, attraverso nuove forme e fonti di ricavo, efficienza operativa e nascita di progettualità con impatti positivi multidimensionali su individuo, industrie, società e ambiente.

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  • Autore

Ricercatore Senior dell'Osservatorio Space Economy e dell'Osservatorio Artificial Intelligence