Audiolibri: caratteristiche e piattaforme di un mercato in crescita

23 September 2021 / Di Samuele Fraternali / 0 Comments

Grazie agli audiobook o audiolibri sempre più utenti possono ascoltare i propri libri preferiti non solo a casa, con uno speaker o un computer, ma anche on-the-go, tramite smartphone o tablet. Infatti, proprio come si fa con la musica digitale, i libri registrati in formato audio possono essere acquistati e scaricati su più dispositivi.

In questo articolo approfondiamo quindi le caratteristiche degli audiolibri, descrivendo i trend di mercato e gli attori coinvolti nella loro distribuzione.

 

Cosa sono gli Audiolibri e come funzionano

L'Audiobook (o audiolibro) è la registrazione audio di un libro letto da uno o più speaker oppure da un motore di sintesi vocale. Il testo registrato può replicare fedelmente la versione integrale di un libro o derivare da una sceneggiatura (originale o non) pensata appositamente per il contenuto. Talvolta è possibile ritrovare all'interno dell'audiolibro anche musiche d'accompagnamento.

Grazie alle sue caratteristiche, l'audiolibro può assolvere a diverse funzioni ed essere:

  • un metodo alternativo di fruizione per gli amanti delle opere letterarie: seguire con attenzione un audiolibro può non essere semplice in termini di concentrazione, al contrario però consente all'utente di poter svolgere contemporaneamente altre attività (es. lavori domestici) permettendo così di riuscire a dedicare più tempo alla propria passione;
  • uno strumento integrativo per l'educazione giovanile;
  • un valido aiuto per persone affette da particolari handicap visivi o motori.

Il contenuto audio può essere anche affiancato al contenuto scritto. Si hanno, quindi, i cosiddetti Audio e-Book, da leggere e ascoltare in modo simultaneo.

 

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Come vengono distribuiti gli Audiobook

Gli audiolibri stanno attraversando un momento di forte crescita e diffusione grazie allo sviluppo del digitale e agli investimenti delle piattaforme distributive. E i numeri parlano chiaro: secondo i dati di AIE (Associazione Italiana Editori), nel 2020 le vendite di audiolibri in Italia sono cresciute del +94% raggiungendo quota 17,5 milioni di euro. Per il 2021 è attesa un'ulteriore significativa crescita che potrebbe portare questo mercato a raggiungere i 31 milioni di euro.

Questo mercato in continuo sviluppo rappresenta una fetta importante del più grande settore del Digital Audio. Sono tre le tipologie di attori che compongono la filiera degli Audiolibri:

  • le grandi piattaforme distributive e gli store digitali, che acquistano contenuti dagli editori e li distribuiscono al grande pubblico tramite un abbonamento o la possibilità di un acquisto singolo;
  • una serie di piattaforme indipendenti che distribuiscono ai propri utenti, spesso in forma gratuita, contenuti prevalentemente non protetti dal copyright;
  • le case editrici che distribuiscono sui propri store digitali gli audiolibri che hanno prodotto.

La distribuzione digitale avviene prevalentemente tramite piattaforme, con il modello di vendita dell'abbonamento. Esiste, seppur marginale, anche il modello di vendita online del singolo audiolibro. In alternativa vi sono anche piattaforme/iniziative digitali che mettono a disposizione gratuitamente il loro catalogo di audiolibri, supportati dagli introiti derivanti dalla vendita di spazi pubblicitari.

 

Le principali piattaforme: Audible e Storyel


L'ascolto dell'audiolibro può avvenire sotto forma di streaming su piattaforma o app o tramite download del contenuto. Ad oggi il mercato è molto concentrato e in mano a poche grandi piattaforme distributive che, forti della loro posizione, hanno nel corso degli anni assunto anche il ruolo di editori di produzioni originali.

Per i consumatori italiani le due principali piattaforme da cui fruire di audiolibri sono al momento Audible e Storytel, a cui si affiancano piattaforme indipendenti come AudioTeka, Librivivi, LiberLiber e LibriVox. Gli audiolibri possono inoltre essere fruiti o acquistati anche sui principali store digitali (Google Play, Apple Books, Huawei Books)

 

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Direttore dell’Osservatorio Digital Content e Senior Advisor dell'Osservatorio eCommerce B2c Netcomm